On vous la fait courte #1 : une brève histoire de la Librairie Droz

Nous initions le cycle de brèves « On vous la fait courte », retraçant en quelques mots l’histoire d’une maison d’édition, avec ce premier volet consacré à la Librairie Droz.

Eugénie Droz, fondatrice

Fondée en 1924 par Eugénie Droz, érudite suisse – fille de Frédéric Zahn, éditeur, et de Laure Amélie Droz –, cette maison d’édition genevoise est spécialisée dans les travaux d’érudition. À vingt-quatre ans, Eugénie Droz est licenciée ès lettres de l’université de Neuchâtel, et part pour Paris (en 1916) où elle suit l’École Pratique des Hautes Études « section de philologie et d’histoire », après une lignée de Suisses romands, qui, « avant et après elle, ont parfait leur formation de philologues1 ». Ses recherches la rapprochent de Pierre Champion, « héritier d’un grand nom dans la librairie d’érudition ». Ainsi, c’est à l’âge de trente et un ans que la Neuchâteloise décide d’ouvrir sa propre maison d’édition, la Librairie Droz, à Paris, où elle publie d’abord ses propres travaux. Ces derniers reposent sur trois axes bien différenciés : le XVe siècle, la Renaissance française (de François Ier à Henri IV) et la Réforme et les courants hérétiques.

Buste d'Eugénie Droz

Buste d’Eugénie Droz – Portrait-charge de Thierry Vernet

Elle se penche ensuite sur la Renaissance française, avec des études rabelaisiennes ; elle lance la revue Humanisme et Renaissance en 1934, qui devient pendant la seconde guerre mondiale la Bibliothèque d’Humanisme et Renaissance, soit la BHR. En 1945 la collection bien connue des médiévistes, « Textes Littéraires Français » ou « TLF », est créée. Encore aujourd’hui, de nombreux ouvrages sont publiés dans cette collection, qui compte pas moins de 640 titres.

À partir de 1947, la Librairie Droz déménage à Genève, où Eugénie Droz installe son bureau et ses fichiers. De plus, dès les débuts de la Librairie, elle  montre son ancrage pour la ville de Genève en mettant sur chaque page de titre la marque d’un imprimeur genevois du début de la Renaissance : quatre putti2 tenant un monogramme, qu’elle remplace alors par ses initiales E. D.

Emblème de la Librairie Droz

Emblème de la Librairie Droz (ancienne marque d’un imprimeur genevois)

En 1950, Eugénie Droz publie le premier volume des « Travaux d’Humanisme et Renaissance ». Cette collection demeure, « après un demi-siècle, la collection de référence pour les études sur la Renaissance ».

C’est en 1963, alors âgée de soixante-dix ans, qu’Eugénie Droz décide de vendre la Librairie Droz, ainsi que les revues qu’elle édite : la BHR et les « THR ». Voulant que sa maison reste à Genève, c’est à deux historiens genevois, avec qui elle a collaboré à son arrivée dans la ville, qu’elle a choisi de la vendre : Alain Dufour et Giovanni Busino.

En 1976, Eugénie Droz meurt ; « c’est une grande dame du monde de l’érudition et des affaires qui s’en est allée3 », prononce Henri Meylan lors de l’hommage qui lui est rendu à la Société d’histoire et d’archéologie de Genève – elle était membre d’honneur de la Société générale suisse d’histoire. En son honneur, son nom est donné à la salle de lecture de la Bibliothèque de Genève.

Alain Dufour et Giovanni Busino, successeurs

Après la vente de la maison, la Librairie Droz a effectué son dernier déménagement au 11, rue Firmin Massot, où elle est encore actuellement. Aux collections et revues créées par Eugénie Droz s’ajoutent des collections « qui manifestent une ouverture sur l’époque moderne et contemporaine, ainsi que sur les sciences sociales4 ». Alain Dufour et Giovanni Busino ouvrent également les publications aux autres domaines universitaires tels que la sociologie, le droit, l’économie, la linguistique et l’Histoire (de l’Antiquité au monde contemporain). Chacun de ces domaines a une collection qui lui est dédiée.

Enfin, sous leur direction est édité en 1961, le titre phare et le mieux vendu de la maison Droz, L’Usage du monde de Nicolas Bouvier et Thierry Vernet. Ce texte n’a rien de commun avec les autres publications de la Librairie Droz, puisqu’il s’agit d’un récit de voyage.

Couverture de "L'Usage du monde" de Nicolas Bouvier

Couverture de L’Usage du monde de Nicolas Bouvier (réédition de 1999)

Max Engammare, actuel directeur de Droz

Depuis 1995, la Librairie Droz est dirigée par Max Engammare. Docteur en théologie et historien de la Réforme, il fait également partie de l’Institut d’Histoire de la Réformation, à l’université de Genève en tant que chercheur ; il y poursuit l’édition des sermons de Jean Calvin sur le Livre d’Isaïe. De plus, pour montrer la continuité qu’il existe entre chaque génération d’éditeur, Max Engammare a fait rééditer, en 1999, L’Usage du monde, en l’honneur du 75anniversaire de la maison d’édition.

La Librairie Droz compte à ce jour une dizaine de collaborateurs qui gèrent la fabrication, la diffusion, le service clients, les abonnements, les droits, la comptabilité, le magasin, les archives et le service de presse. Le nombre de collaborateurs montre que la Librairie Droz est une maison d’édition indépendante de taille respectable.

Il faut également tenir compte du fait qu’aujourd’hui la Librairie Droz ne vit plus grâce à ses seules ventes, comme il y a une vingtaine d’années, mais grâce aux subventions et aux différentes aides publiques qu’elle touche pour ses publications ; ainsi, ces aides lui apportent un soutien financier qui lui permet de maintenir le nombre de ses collaborateurs et le bon fonctionnement des publications. En effet, depuis la fin des années 1990, les ventes de la Librairie Droz diminuent ; ses domaines de publication sont de moins en moins prisés et recherchés par le grand public, leur clientèle étant désormais essentiellement des chercheurs spécialisés, des étudiants et les bibliothèques. Il existe bien évidemment des exceptions, mais elles restent rares. N’ayant pas davantage de moyens, la Librairie Droz s’appuie également sur l’emploi de stagiaires, ce qui lui permet de former et d’employer dans un même temps, et à moindre coût, une personne supplémentaire. À ce jour, trois élèves de notre master ont effectué un stage chez Droz ; deux d’entre eux y ont été embauchés.

Aujourd’hui, la maison Droz publie une centaine de titres par an, toujours dans les mêmes secteurs que depuis presque cent ans. Son catalogue est riche de plus de 6 000 titres : La Suite du roman de Merlin, Équivoques de la pudeur, Tristan et Iseult, Registres du Consistoire de Genève, La Muse satirique, Quand l’esprit vient aux plantes et Perpetuum mobile, entre autres.

1 Meylan, Henri, « Eugénie Droz (1893-1976) », Nachruf Nécrologie, 1977, p. 529. Texte de l’hommage rendu à Eugénie Droz le 13 janvier 1977, à la Société d’histoire et d’archéologie de Genève.
2 Putto : au pluriel, putti. Mot italien désignant un jeune garçon nu figurant l’Amour, motif déjà présent dans l’art alexandrin sous forme d’angelot.
3 Meylan, Henri, « Eugénie Droz (1893-1976) », Nachruf Nécrologie, 1977, p. 534.
4 Site de la Librairie Droz, « Présentation ».

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